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全是套路丨名为“总统”的美国君主和他们的登基纪念章

发布时间:2022-06-28

  照理说,美国总统除了不能解散国会之外,基本上是个集政权、军权、教权于一身的现代君主。但是人家不叫国王,也不叫皇帝,偏偏叫总统,这就把大多数人蒙住了。

  美国的政金寡头们很喜欢混淆“票选”、“民主”和“共和”这仨概念,让人们误以为这全部都是一回事。借着人们对霸权的崇拜和对集中制天然自带的好感,美国人愣是将自己这套18世纪的寡头体质说成是人类最先进的制度和自由的希望。

  当然,选帝侯投票与选举人团制度差别还是很大的,这种差别主要可以归因于教权认可的日耳曼贵族跟美国式影子贵族之间行事风格和价值观的不同。

  美国的开国贵族们可都是用启蒙思想洗过脚的高级知识分子,他们自然明白教权这种骗人的玩意在未来早晚被戳穿。一方面觉得没啥前景,一方面也不屑于玩瓜达卢佩圣母的把戏,他们干脆就拿“民主”当国教,搞出这么一种新时代的君权神授制度。

  人们喜欢在经济不平等的环境下假设一人一票的制度可以实现政治上的平等,然而基于经济依旧继续不平等的现实我们明白,即便一人一票,政治上依然还是不平等的。更何况经济问题只是选民投票的诸多因素之一,候选人将同性恋、战争、外交、宗教等等复杂问题捆绑在身上,最后让选民根本不知道自己在选什么。

  乔治·华盛顿革命成功以后居然没有称帝,这事令百姓十分不解。对于大多数人来说,有一个领袖去效忠并不是一件坏事。

  为了迎合这种潜在的市场,18世纪末开始,大批的美国商人从英国订购仿照英王乔治三世铜币铸造的华盛顿代用币和纪念章。

  革命是在干嘛老百姓不一定明白,但华盛顿一世……啊不,华盛顿将军取代了乔治三世这件事看起来就直白得多了。总之,既然你们把英国皇军干掉了,那么你们就是老大。你说信耶稣,俺们就去大教堂磕头;你说信“民主”,俺们就去国会大厦磕头,再去白宫跟大统领磕头。

  然而美国是寡头政治,从设计之初到实施至今一直如此。为了防止跑偏了变成独裁政治,他们规定不许给大总统磕头,也不许发行带有大总统头像的钱币推广个人崇拜。虽然钱币发行被叫停,但民间的需求仍然在。

  1926年美国立国150周年纪念币,柯立芝总统的头像与华盛顿并列。作为还活着的总统,柯立芝出现在钱币上其实是违宪的。

  看到欧洲信基督教的人跟随着教宗的带领,美国信“民主教”的这些个老百姓自然很是羡慕。于是,华盛顿大帝和之后的美国历届大总统大多会在死后被追发一些纪念章。

  就像欧洲基督教徒乐于收藏带有教皇头像的宗教题材币章一样,美国老百姓也非常喜爱这种带有大总统头像的纪念章。尽管这些纪念章的发行大多数时候只是基于继任总统或者其幕僚的私人授意(也有任内给自己刻章的),不带有任何仪式性的产品,但老百姓依然趋之若鹜,将它们买回来,然后在心里对着纪念章上的肖像默默跪拜扣头。

  第21任总统阿瑟的登基纪念章始铸于1883年,当时他尚在任内。这种给自己造像刻章的行为跟欧洲君主非常接近了。

  毫无疑问,太祖皇帝华盛顿在美国老百姓心中的地位是无可取代的。据R. W. Julian的《美国造币厂纪念章》一书统计,在还没有官方发行许可的18世纪末到19世纪这不到100年间,美国造币总厂就铸造了19种华盛顿头像的建国、人像、政治、军事、财政纪念章。

  这其中最无聊的纪念章发行于1860年。时任造币总厂总监的詹姆斯·R·斯诺登想要给自己留下一点功绩,于是就完全为了做纪念章而做纪念章。他实在想不出太好的题材,但又非常想利用太祖皇帝的人气来让自己名垂青史,于是做了一个叫做“华盛顿纪念章陈列柜纪念章”的东西……(Washington Cabinet Medal)。

  呃......这个无聊的纪念章不表彰任何事件,只是纪念造币厂里有一整个柜子的华盛顿纪念章……用纪念章纪念一柜子纪念章……有点绕,你看懂了吗?

  1801年以后,美国费城造币总厂共为17任总统铸造了23枚纪念章,基本都是以生平为纪念内容的。

  当然,尽管全部系统地铸造于官方造币厂,这些纪念章在名义上都是非官方的。美国虽然是寡头政治,毕竟不是君主专制,这些纪念章的存在理论上颇有点背德的味道(尤其是那些在总统还没死就开始设计铸造的纪念章),所以它们从设计到发售往往还算低调。

  美国国会决定削减王室开支,不再给新君的登基大典拨款。相应的,国会允许新君通过商业手段筹措登基大典的经费。

  考虑到这好歹也是一国之君的加冕之礼,总统幕僚们觉得去拉商业广告实在有些不伦不类。于是,贩售限量版官方纪念章成了一个不错的募款手段。

  大多数美国总统还是有羞耻心的,给自己立像刻章、歌功颂德这种事,总归还是有点不好意思;然而好不容易当上了一国之君,不给后人留点念想,又实在不甘心。

  这回好了,有了筹措资金的借口,美国总统们就可以大大方方地发行官方登基纪念章了。(好吧,猫眼言重的,其实应该称作“就职纪念章”,英文是“Inaugural Medal”)。

  和一般歌功颂德的纪念章相比,发行登基纪念章至少显得柔和谦虚一些。另一方面,给自己发行这类纪念章是有传统可循的,所以显得没有那么突兀,也不会被人嘲笑不知廉耻。

  早年西班牙国王登基的时候,会在所有领地的主要城市举办大型路演,然后发售国王登基纪念章。对于深受西属美洲殖民地文化影响的美国来说,总统给自己发行个登基纪念章是合乎传统习俗的,是可以理解的。

  1901年,美国总统就职委员会为麦金利总统发行了该国第一枚“官方总统就职纪念章”(事实上是连任纪念章)。这枚纪念章采取了相当高调的宣传,然而令人意想不到的是,美国老百姓竟突然不买账了,导致销量极差。

  分析其原因,可能是因为该章的发行流程不受民众认可。当总统就职纪念章被冠以“官方”名义之后,法理上来说,就不能再由费城造币总厂铸造了,尽管这纪念章与以前那些所谓“非官方”纪念章没什么太大的本质区别。

  所以,麦金利总统登基纪念章的模具在造币厂雕刻好之后,运送到私人承包商手里进行冲压。然而,老百姓对“权威”的迷信与集中制的崇尚导致许多收藏家对这种不是出自官方造币厂的“官方”纪念章不感冒。对于老百姓的迂腐,政客们也是很挠头。

  于是,当1905年西奥多·罗斯福(注意区别于富兰克林·罗斯福)开始筹划自己的就职典礼时(麦金利1901年被刺杀后他就已经接任总统),纪念章的设计被提上议案慎重地研究了一下。

  就职委员会从设计雕刻到发售渠道认真讨论了麦金利纪念章失败的原因,决定用双保险的方式确保西奥多·罗斯福的1905年登基纪念章不会重蹈麦金利的覆辙。

  最终议案敲定,1905年罗斯福登基纪念章分为主打款和附属款两种,针对不同群体。主打款以公关销售为目的,附属款以赏赐和纪念为目的,两款纪念章在设计和营销手段上各有不同:

  此章为罗斯福本人亲自下诏敕造,由当时美国最好的雕塑艺术家圣高登斯执刀雕刻,模具成型后交由美国本土著名奢侈品牌蒂凡尼公司进行冲压发售。

  这款纪念章毫无疑问成为了美国历史上最成功的登基纪念章。鉴于圣高登斯本人对此章背面设计的喜爱和罗斯福总统内心的情怀,这个图案随后被罗斯福钦点,用在了美国新版10美元金币上。这种带有强烈个人色彩的行为在美国币章历史上几乎是绝无仅有的。

  此章用于在登基大典上嘉奖拥立有功的大臣和筹备登基大典的相关人员。为尽可能显得冠冕堂皇,罗斯福降旨,由造币总厂的王牌设计师查尔斯·巴伯(就是设计了美国巴伯系列钱币的雕刻师,参考旧文:)雕刻纪念章正面图案,再由美国传奇钱币设计师乔治·摩根(著名的摩根银元设计者)雕刻纪念章背面图案。整个纪念章设计风格遵循祖制,仿照早年“非官方”登基纪念章。

  皇命难违,两个币章雕刻界的耆宿各自跪谢领旨。巴伯还算幸运,雕刻的是正面的天子御像,也算是光宗耀祖的生意。摩根大师却没有那么幸运,只接了背面这刻字的倒霉活。为了争口气,表现出不输巴伯的艺术水准,摩根大师可怜巴巴地在背面仅有的图案——橡树枝——上下足了功夫。

  罗斯福的两款纪念章毫无悬念地赢得了广泛好评,也拉高了美国总统“就职纪念章”这个收藏系列的人气。从此以后,美国历任总统都开始光明正大地雕刻发售官方纪念章。

  2009年,奥巴马成为美国历史上第一位非裔总统,他同样依照传统发行了自己的就职纪念章。这枚纪念章……怎么说呢……让猫眼感觉到了莫名的满满的恶意……大家怎么看?

  今年当选的川普明年就要加冕了,你说,到时候会发行纯金镶钻的登基纪念章吗?

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